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Cataluña la puerta de entrada del cultivo a la Península Ibérica

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Tradición Catalana

Diferentes estudios basados en referencias comerciales y archivos fiscales han revelado el extraordinario desarrollo del cultivo de azafrán en Cataluña durante la Edad Media. En el mercado del Principado, 10 kg de azafrán podrían tener un valor aproximado de 500 a 1.000 s.b. (sueldos barceloneses), a diferencia de 1.200 lb de trigo producidas en la misma extensión de tierra y que en condiciones normales podrían valer de 110 a 240 s.b.

Además de su elevado rendimiento existieron otras ventajas que posicionaron al azafrán como producto catalán de prestigio y exportación:

  • Producto ahorro: Tras el desecado, la conservación del azafrán quedaba asegurada durante muchos años, hecho que lo convertía en un recurso ideal para cubrir gastos extras o imprevistos de la unidad familiar. Se usaba, por ejemplo, como garantía de un préstamo o como parte de la dote nupcial.
  • Policultivo: Los esfuerzos dedicados al cultivo del azafrán, especialmente durante los meses de cosecha (octubre – noviembre), no entorpecían las labores de aprovisionamiento de cereal.
  • Adaptabilidad: Cataluña, especialmente en las zonas del interior, cuenta con las características edáficas y climatológicas ideales para el cultivo del azafrán, el cual requiere climas mediterráneo-continentales y suelos calizos y ligeros.
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Aunque la primera noticia relacionada sobre el cultivo de azafrán en Cataluña data de 1287 en Cerdanyola del Vallés, múltiples referencias documentales muestran que a mediados del siglo XIII el azafrán catalán ya contaba con un excelente prestigio en los mercados de todo el Occidente cristiano, del Levante mediterráneo y de los países bálticos.

Este posicionamiento, sin embargo, se vio truncado por el estallido de la Guerra Civil Catalana (1462 – 1472), la cual provocó un desplazamiento de los centros de comercio azafranero hacia Zaragoza y Valencia. Después del conflicto civil, el Principado intentó recuperar el liderazgo pero el azafrán aragonés ya había tomado relevo a la producción catalana.

Aún así, el posicionamiento de Cataluña como productor y exportador, se mantuvo hasta finales del siglo XV. Poco a poco, la producción autóctona fue decayendo hasta convertirse en una producción casi simbólica que ha perdurado a nivel de autoconsumo.

¿Sabías que ...?

El azafrán procede de Asia Menor? Existen datos de su uso 2.000 años antes de Cristo

¿Sabías que ...?

El azafrán se introdujo en España entre los siglos VIII y X, de mano de los árabes? Desde el principio su principal uso fue culinario y se extendió por todos los países mediterráneos.

¿Sabías que ...?

Cataluña fue la puerta de entrada del azafrán a la Península Ibérica? Fue la primera región de España que, durante la Edad Media, cultivó y exportó el primer azafrán reconocido por su excelente calidad.

¿Sabías que ...?

Las magníficas propiedades del azafrán lo convierten en una versátil especia utilizada en diferentes campos? Además de la gastronomía, el azafrán es utilizado actualmente en la medicina, la cosmética y la perfumería.

¿Sabías que ...?

El azafrán posee una gran fuente de vitaminas que ayudan a mejorar la calidad de vida? Se ha demostrado que incluso tiene efectos beneficiosos en la lucha contra enfermedades degenerativas como el alzheimer y la esclerosis múltiple.

¿Sabías que ...?

Para obtener 1 kg de azafrán se necesitan alrededor de 200.000 flores? La flor, que tan solo dura un día, ha sido inspiración de numerosos relatos mitológicos, leyendas que han nacido en las civilizaciones más antiguas.

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